澳门金沙网上娱乐:从百亿美元到零估值,硅谷的 Theranos 或许不止一个

2019-02-17 10:24:00

相信大家对硅谷最 " 著名 " 的医疗创业骗局 Theranos 并不陌生:

从小害怕打针的天才少女 Elizabeth Holmes 19 岁从斯坦福辍学,创立了血检公司 Theranos,立志彻底改变血检方式 。Theranos 号称,从此不用从静脉抽血,用他们的技术从指尖抽一两滴血即可,无痛简便、快速准确。

血检市场的巨大、创始人典型的 " 辍学创业 " 经历,再加上媒体渲染,Theranos 很快拉来了包括甲骨文创始人 Larry Ellison、传媒大亨默多克、前美国国务卿亨利•基辛格和乔治•舒尔茨等一众大佬支持,Holmes 也随着公司估值水涨船高变身亿万富翁,风头无两。

但在《华尔街日报》记者 Carreyrou 发文曝光后,Theranos 技术造假、实验数据造假、营收夸大一千倍等才被曝光。

2018 年,气数已尽的 Theranos 最终难逃关门命运,Holmes 也成了硅谷的污点。

HBO Theranos 纪录片海报

但是,Theranos 的问题真的只是个别现象吗?

隐身模式与医疗领域是否 " 兼容 "?

Carreyrou 最初对 Theranos 产生怀疑,正是因为创始人 19 岁辍学创业的经历。和创立微软、Facebook 不同,对医疗领域的创新来说,多年寒窗苦读加上丰富从业经验是必要条件。而 Holmes 仅接受一年大学教育(更何况大学前两年多为基础课)就能创业,实在有违常理。说白了,Carreyrou 对她的学术和技术能力产生了质疑。

但在隐身模式(stealth mode)稀松平常的硅谷,startups 对自身技术遮遮掩掩的背后,又有多少是真的 " 有料 " 呢?

上周,斯坦福大学 Meta-Research Innovation Center at Stanford 在一篇名为《隐身研究:医疗领域独角兽缺乏经同行评议证明的创新(Stealth research: lack of peer-reviewed evidence from healthcare unicorns)》(以下简称 "Stealth research")里指出,在医疗领域的诸多独角兽(即估值超过 10 亿美元的公司)里,有公开出版的论文的独角兽凤毛麟角,绝大多数独角兽技术到底如何,都在 " 黑箱 " 里。

我们先来说说这个隐身模式。

密探在很早前的一篇文章里介绍过它:这个词借用于军队术语,指创业公司在某段时期(通常是创业初期)对其商业计划、或其关键技术保密的策略。" 隐身模式 " 往往是为了防止竞争对手、尤其是更强大资源更多的竞争对手获悉你的创业点子后抢先开发。这种模式在公司还没获得一定名气之前相当有用。

隐身模式在硅谷屡见不鲜。图为创业公司走出隐身模式的新闻

并不罕见的隐身模式在医疗领域被人盯上,主要因为医疗领域和安全健康息息相关。尽管医疗领域投资总体高风险高投资、且周期较长,但回报也相当之高。而 " 隐身模式 " 在技术与回报最前沿的混沌世界,往往也容易滋生问题。

医疗领域独角兽:发表论文羞答答

据 CBInsights 统计显示,截至 2019 年 1 月,全球各国、各个领域的 " 独角兽 " 公司加起来共有 314 家,总估值为 1056 亿美元。密探统计了一下,在这个独角兽俱乐部里,医疗相关公司共有 27 家,占比 8.5%,医疗独角兽们总估值为 76.34 亿美元,占比 7.2%。

医疗领域热度可见一斑。但斯坦福的文章指出,从通过同行评议的、已发表的学术论文的数量及质量的角度看,这些独角兽公司们的贡献不成比例地低。

斯坦福文章中统计的数据不是按 2019 年 1 月的数据,而是按截止 2018 年 7 月的数据统计。文章作者统计了 18 家现有独角兽和 29 家已经成功退出的独角兽。现有的独角兽公司们一共发表了 425 篇论文,但其中被多次引用的并不多,只有 34 篇,即发表文章数量的 8%。而已经成功退出的独角兽们发表了 413 篇论文,其中 47 篇,也就是 11% 被多次引用。

论文作者之一斯坦福教授 John P.A. Ioannidis

文章还指出,多于一半的现有独角兽(18 家里的 10 家)和近 40% 的已退出独角兽(29 家里的 10 家)一篇被多次引用的论文都没有。

(注:论文引用次数衡量一篇论文被同领域其他团队或个人认可的程度,是评价论文作者学术功底的重要量化指标。一篇论文被引用次数越多,就意味着其越有价值、越受到认可,当然也与该领域是否热门有关。)

说白了,根据该文章的统计,把过去的现在的医疗领域独角兽公司们都算上,发表的文章里只有 10% 左右广泛受到认可,且有一半的独角兽们在 " 被多次引用的文章 " 上交了白卷。

文章点名了几家公司:来自芝加哥的 Outcome Health、来自中国的 GuaHao(挂号网)、来自 纽约的 Oscar Health,这三家虽然都已经走到了独角兽的级别,可谓是创业公司里的凤毛麟角,但一篇论文都未发表 —— 不是被多次引用的论文,而是纯粹的一篇论文都未发表。

而 Clover Health、Zocdoc 这两家独角兽也仅发表了一篇论文。当然,以上五家公司都属于数字健康(Digital Health)领域,不知道这是否与该领域的一些特性相关。

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